欧洲首个商业5G Open RAN站点是如何开通的?
通信产业网|2022-04-28 18:06:21
作者:胡媛来源:通信产业网

【通信产业网讯】(记者 胡媛)为了抓住5G业务所带来的商业机会,例如AR/VR和沉浸式体验,运营商需要可伸缩性、低延迟、高性能和大容量,更需要新的商业模式。因此,投资的关键领域之一就是无线接入网(RAN),这是因为数据必须在最接近客户的地方以超低延迟来进行处理,以便提供5G业务。

截至4月28日,O-RAN联盟在全球获得了巨大的吸引力。其中,运营商成员共31家,包括中国联通、中国电信、中国移动、AT&T、沃达丰、Verizon、T-Mobile等运营商;O-RAN联盟贡献者和学术贡献者共303家,包括中兴通讯、诺基亚、新华三、亚信科技、赛灵思、高通、三星、联想、英特尔、富士通、亚马逊等企业。

作为Open RAN领域的领先运营商,沃达丰自2016年提出Open RAN生态系统以来,一直持续投入并在英国许多地区积极推进。早在2022年1月,沃达丰宣布已经开通了英国首套5G Open RAN站点,这意味着Open RAN技术首次在英国宏基站上用于承载实时客户流量,也将是世界上最大的无线接入网之一。

这套网络位于英国巴斯市,是沃达丰承诺的并在2027年之前上线2500个5G和4G Open RAN中的第一个,也是支持英国政府加快Open RAN生态系统发展的重要一步。据了解,英国政府正在通过2.5亿英镑的多样化战略对这项技术进行投资,以便英国的网络更灵活、更稳健且更安全,为大众和企业带来5G的巨大效益。

“沃达丰一直是Open RAN领域的领先运营商,他们对这项技术的最新承诺是业界最大的保障。”风河系统公司首席技术官Paul Miller在接受《通信产业报》全媒体记者采访时指出,沃达丰英国公司计划部署Open RAN,主要是致力于应用这项技术来替代运营商的大部分传统设备,并通过引入新技术和新供应商推动供应链的多样化。

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在此项工程中,戴尔、NEC、三星、风河四家供应商负责联合建设Open RAN网络,凯捷工程和是德科技负责集成与互操作测试。

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其中,三星提供无线接入网(vRAN)解决方案,以及技术、产品和集成支撑;戴尔提供开放硬件服务器;NEC提供RU单元;风河负责Open RAN CU/DU工作负载、自动化、编排和网络功能的生命周期管理;凯捷工程和是德科技在沃达丰实验室提供测试和集成服务,以确保多供应商生态系统的互操作性。一旦技术和供应商被验证为符合Open RAN标准,设备的部署就变得更加简单。

Paul Miller认为,Open RAN是未来5G vRAN的关键。风河作为云基础设施技术提供商,对于Open RAN做了大量投资,自始至终都参与到沃达丰开放运营的努力之中,为沃达丰的新一代Open RAN提供分布式云原生平台并运行Open RAN应用。

那么,这个站点完全采用了Open RAN技术吗?《通信产业报》全媒体记者了解到,4G和5G无线电天线都不是按照Open RAN规范制造的。三星和NEC目前正在开发符合Open RAN标准的设备,一旦可用,将在现场进行改装。这些设备将在沃达丰的测试和集成实验室进行验证,以确保在部署前符合Open RAN标准。由于新天线是按照Open RAN规范制造的,并在沃达丰实验室进行了互操作性验证,因此部署和集成得到大大简化。同时,与此站点相关的所有其他设备和软件均按照Open RAN规范构建。

有了Open RAN技术,移动运营商可以获得更多可互操作的硬件和软件,使网络的运行更具成本效益。沃达丰宣布正在使用 Open RAN技术,将移动通信覆盖到英国各地难以到达的农村地区。目前,它已将4G引入七个新地区,包括 Morehampton、Lifton、Selborne、Pendine、Halkyn、Bradfield和Middleton-in-Teesdale,这些地区是德文郡、汉普郡、威尔士、约克郡和杜伦郡的第一批获得Open RAN技术的地区。但随着Open RAN生态系统和技术的成熟,将考虑部署更多的站点。这些额外的站点可能位于网络流量更高、更复杂的环境中,例如,交通枢纽和密集的城市环境。

在谈到Open RAN技术为什么受到青睐时,Paul Miller表示,Open RAN将促进开放式架构以提供敏捷性来引入供应商/生态系统多样性的组合,引入新的业务,扩大企业边缘云以增添新的5G网络业务。主流应用场景将推动新的应用场景,增加高性能和超低延迟的需求。例如,远端边缘应用(工业4.0、增强现实等)需要超可靠的低延迟通信。这将使服务提供商能够灵活地引入这些应用场景和服务,在时间、方式和供应商等诸多方面获得极大的灵活性。这也有助于通过采取基于云或分离方法提升运营效率。

据领先的电信、传媒和科技管理咨询公司梅森(Mason)针对5G应用的Open RAN和传统物理RAN作出的运营成本对比分析指出,TCO降低非常显著,足以证明转向Open RAN的合理性(与传统物理RAN相比,TCO降低了22%;同时开放式无线单元的商品化,以及进一步优化CPU率用来可以将完全集中化O-RAN的TCO降低30%到35%)。

因此,越来越多的企业意识到,与传统设备方法相比,采用Open RAN技术部署新的、现代化的营收应用(物联网、工业物联网、工厂自动化、企业边缘计算、自动自主汽车等),可以产生更多的营收。

Paul Miller坦言,在Wind River Studio之中,风河提供了云平台技术,旨在运行无线接入网络的虚拟化功能。风河的云平台技术基于开源Starling X。由沃达丰完成的世界上第一个分离式(也就是Open RAN和虚拟化)5G商业网络正式运行在风河的云平台技术上,风河力争成为分离式Open 5G vRAN的领先云平台提供商。

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责任编辑:胡媛

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